[퍼시픽 림] (2013)

(C) Warner Bros. Pictures, Legendary Pictures, Disney Double Dare You
(C) Warner Bros. Pictures, Legendary Pictures, Disney Double Dare You

다른 차원에서 나타난 거대 괴수들이 지구에 재난을 초래하자, 세계 각국이 건조한 거대 로봇이 괴수들에 맞선다는 영화 <퍼시픽 림>(Pacific Rim)의 시놉시스는 발표되자마자 흥미 정도가 아니라 군침을 줄줄 흘리게 하기에 충분했다. 어렸을 때 나의 눈과 귀를 붙들어 놓고 도무지 놓아 줄 생각을 않던 여러 가지 로봇 만화영화(이럴 땐 ‘애니메이션’보다는 ‘만화영화’라는 단어가 더 어울리지 않겠는가?)를 실사영화로 만든다는 것만으로도 보고 싶어 좀이 쑤실 텐데, 역시 그 시절 나를 사로잡았고 지금은 소중한 취미가 된 특촬-괴수영화의 요소까지 곁들여진다니 이거야말로 나를 위한 신나는 선물 세트가 아니고 무엇이겠는가. 게다가 메가폰을 잡은 사람은 지금까지 단 한 번도 실망해 본 적이 없는 몇 안 되는 감독인 기예르모 델 토로! 그야말로 완벽한 3종 세트 구성이 아닐 수 없다.

과연, <퍼시픽 림>은 기대를 전혀 배반하지 않았다. 아니, 그 정도가 아니라 설마 여기까지, 이렇게까지 해 버렸을 줄은 몰랐다. 그야말로 이것은 어떻게 말로 표현할 수 없는 광기와 격렬한 흥분으로 가득한 청룡열차 질주다. 엄청나게 크고, 기가 질릴 정도로 때려부수며, 혼이 빠져나가는 게 아닐까 싶을 정도로 귀청을 울린다. 지금까지 어느 헐리우드 영화의 액션도 <퍼시픽 림>이 도달한 곳까지 가지 못했다. 어느 영화도! 게다가 이 모두를 합친 것보다 더욱 더 놀라운 사실은, 델 토로의 전작들이 그랬듯이 이 영화를 위해 그가 창조한 세계의 모든 것이 무척이나 아름답다는 점이다. 그 독특하고 기괴한 아름다움은 <퍼시픽 림>에 파괴를 주종목으로 삼은 다른 블록버스터들과는 다른 확고한 존재감과 독창성을 부여하고, 자칫 작품이 규모에 함몰될 수 있는 부작용을 막아낸다. 자신만의 개성을 유지하면서도 스펙터클을 선사할 줄 아는 델 토로식 블록버스터 가운데 <퍼시픽 림>은 대중친화적인 면에서 가장 성공적이다. 이쪽 장르를 사랑해 온 골수 팬들에게는 말할 것도 없다.

또한, 근래 여름 영화가 지나치게 어둡고 복잡한 구조로 점철된 탓에 피로감을 느껴 왔다면 <퍼시픽 림>의 직선적이고 장쾌한 정면 돌파는 매우 신선하게 다가올 것이다. 여하튼 머리를 싸매는 대신 두 주먹을 불끈 쥐고 신나게 볼 수 있다. 설정 상 속편을 얼마든지 만들 수 있음에도, 떡밥 깔기보다는 이야기를 완결하는 데 오롯이 집중했기 때문에 속편을 기다려야 한다는 의무감이나 낚였다는 낭패감도 없다. 끝나고 나면 상쾌한 마음으로 극장 문을 나서게 될 것이다.

<퍼시픽 림>은 나를 다시 한 번 일곱 살 어린아이로 만들어 브라운관 TV로 만화영화를 보던, 방구석에 쪼그리고 앉아 눈에 불을 켜고 해적판 괴수대백과를 탐독하던 시절로 돌아가게 하는 것을 넘어, 아예 그 환상의 세계 속으로 직접 걸어들어가게 했다. 입체감과 공간감이 뛰어난 3D 화면과 아이맥스의 초대형 스크린은 그러한 ‘드리프트’를 위한 필수적인 장치이다. 극중 거대 로봇인 ‘예거’를 조종하려면 두 파일럿의 기억을 공유시키는 과정이 필요한데, 기예르모 델 토로는 화면 속 파일럿들이 모르는 또 하나의 드리프트, 즉 화면 밖에 있는 나의 기억도 함께 ‘싱크로’해야 한다는 비밀 절차를 몰래 만들어 두었던 것이다. 내가 기꺼이 뉴럴 브리지에 마음을 맡긴 것은 물론이다. 그것은 오랫동안 잊고 있었던 경이로움을 다시 한 번 맛보게 해 준, 가슴 벅찬 순간의 연속으로 나를 안내했다.

그럼에도 이제 중년이 된 나는 ‘내가 드리프트 중이구나’ 라는 사실을 이따금씩 깨닫는 순간이 있다. 아무래도 플롯이나 등장인물의 묘사에서 전형성과 얄팍함이 눈에 들어오지 않을 수 없다. 이 영화를 보면서 뒤에 이어질 전개를 비교적 쉽게 예측하기는 어렵지 않다. 등장인물이 다음 행동을 어떻게 할 것인지 충분히 짐작할 수 있고, 대부분 맞아 떨어진다. 특히 이쪽 장르에 속하는 작품을 몇 편이라도 본 사람이라면 더 그럴 만하다. 하지만, 솔직히 말해 그러한 단점쯤은 너그러이 봐 주고 싶다. 걸고 넘어지기에는 너무나도 매력적이고, 좋아하는 것만으로도 벅찰 따름이니까. 말이 나왔으니 말인데, 어쩌면 <퍼시픽 림>은 과거 로봇 애니메이션이나 괴수영화의 전형성마저 되살리고 싶어한 결과가 아닐까. 등장인물의 성격이나 그들 사이의 관계로부터 시작하여 예거의 필살기나 괴수 디자인까지도 익숙한 데가 적지 않다. 그 위에 자신만의 장난기와 로봇과 괴수에 대한 애정으로 똘똘 뭉쳐진 델 토로 터치가 어색하지 않게 덧씌워지니, 친숙하면서도 참신한 또 하나의 가상 세계가 탄생했다. 그런 의미에서 <퍼시픽 림>은 어디선가 본 듯하지만, 실은 어디서도 본 적이 없는 영화가 된다.

별점: ***1/2 (넷 만점)

원제: Pacific Rim
감독: 기예르모 델 토로
주연: 찰리 허넘, 키쿠치 린코, 이드리스 엘바, 찰리 데이, 론 펄먼
개봉일: 2013년 7월 11일 (한국) / 7월 12일 (북미)
공식 웹사이트: pacificrimmovie.com

[어벤저스] (2012)

(C) Marvel Studios
(C) Marvel Studios

우리는 지난 4년 동안 <어벤저스>(The Avengers)로 이어지는 일련의 영화들을 보아 왔다. 한 편에 한 명 또는 그 이상씩 소개된 수퍼히어로와 그 주변 등장인물들은 우리에게 현실에 기반을 두었으면서도, 사실상 무엇이든 가능할 법한 어떤 세계에 대한 단서를 조금씩 던져 주었다. 이제, 그들이 모두 한자리에 모인 <어벤저스>에서 우리는 그 세계 – 마블 시네마틱 유니버스(마블 영화 세계, 이하 MCU) – 속으로 본격적인 여행을 떠난다.

MCU를 이루는 모든 영화가 성공적이었던 것은 아니다. 일례로 <인크레더블 헐크>는 매력적인 구석이 제법 있었지만 연출과 각본의 전체적인 균형이 제대로 맞지 않았다. 그 뒤를 이은 <아이언 맨 2>와 <토르>, <캡틴 아메리카: 퍼스트 어벤저>는 그보다 나았지만, 기적적으로 균형을 맞춤으로써 수퍼히어로 영화의 모범사례가 된 첫 편 <아이언 맨>의 만듦새에 다다르지는 못했다. 그럼에도 MCU는 편을 거듭하면서 하나의 가상 세계를 만들기 위한 기초공사를 차근차근 다져왔다. 마블 스튜디오가 거의 매년 연작을 내면서 평작은 있을망정 어느 한 작품 파탄되지 않도록 품질 유지를 해 온 것은 사실 놀라운 성과가 아닐 수 없다. 반면 MCU에 대해 ‘2시간짜리 예고편’이니 ‘떡밥 제조기’이니 하며 비판하는 의견도 적지 않게 있었지만, 그건 나쁜 면만을 보려는 비틀린 시선이었다고 본다.

<어벤저스>는 MCU 영화들 한 편 한 편이 독립적인 작품으로서도 가치 있음을 증명해 낸다. 마블 스튜디오가 조스 위든에게 <어벤저스>의 연출을 맡긴 것은 어쩌면 ‘신의 한수’가 아니었을까. MCU의 역할을 최대한으로 압축하여 추출했을 때 결국 캐릭터와 배경을 구축한다는 것만 남는다면, 위든이야말로 그 정수를 자유자재로 활용하기에 가장 적합한 감독 가운데 한 명인 것이다. 그건 영화가 시작된 지 단 몇 분이면 알 수 있다. 위든은 하나같이 비범하고 서로 이질적인 존재들(인간뿐만 아니라 다른 우주에서 온 신도 있다)이 같은 목적 아래 모였을 때 벌어지는 일들을 지극히 경제적으로 엮어낸다. 플롯보다는 캐릭터가 우선인 이야기에서 이 경제성은 빛을 발하고, 이미 탄탄하게 구축된 성격과 설정이 이에 맞물려 상상 이상의 시너지가 발생한다. 한 편의 이야기에 허락된 범위 안에서 놀라우리만치 넓고 깊이가 있으며 다양한 에피소드가 기름이 잘 먹은 톱니바퀴처럼 촘촘하면서도 부드럽게 펼쳐진다. 이 과정에서 어떤 캐릭터도 ‘분량’이나 ‘비중’이라는 괴물에 희생되지 않는다.

아울러 위든은 그 조밀한 틈과 틈 사이까지도 든든하게 채워 넣는다. 얄미울 만큼 영리한 유머와 위트, 그리고 일급의 스펙터클로 말이다. 이미 잘 짜인 이야기에 환상적인 조미료가 더해지자, <어벤저스>는 수퍼히어로 영화라는 범주를 넘어 여름 블록버스터로서도 최상의 수준에 도달한다. 비범한 존재들이 세상에서 자신들의 있을 자리를 찾는다는 것은 수퍼히어로 신화의 전형적인 포맷이지만, <어벤저스>는 전례 없이 커져 버린 규모임에도 길을 잃지 않는다. 여태까지 이런 소재를 이토록 훌륭하게 빚어낸 헐리우드 수퍼히어로 영화는 <스파이더맨 2>와 <X-멘: 퍼스트 클래스>, 그리고 <다크 나이트> 정도밖에 없다.

<아이언 맨>이후 4년을 기다렸던 영화. 그리고 수퍼히어로라는, 알록달록한 스판덱스나 갑옷을 입은 힘세고 영리한 존재들을 남들보다 조금 더 좋아하는 어떤 이들은 반생을 기다려야 했을 영화. 나는 그들에게 <어벤저스>가 ‘기다릴 만한 충분한 가치가 있었던 영화’라고 말하고 싶다. <어벤저스>는 영화를 이루는 모든 순간, 심지어는 프레임 한 조각까지도 그들을 위한 선물꾸러미로 가득 차 있는 행복한 축제이다.

원제: The Avengers
감독: 조스 위든
주연: 로버트 다우니 주니어, 크리스 에반스, 크리스 헴스워스, 마크 러팔로, 스칼렛 조핸슨, 제레미 레너, 새뮤얼 L. 잭슨
북미 개봉: 2012년 5월 4일
한국 개봉: 2012년 4월 26일

[트랜스포머 3] (2011)

(C) Paramount Pictures
(C) Paramount Pictures

헐리우드 영화 3부작 가운데 마지막 편인 제3편은 많은 경우 이야기의 근원이었던 제1편과 어떤 식으로든 다시 연결되거나, 아니면 지금까지 밝혀지지 않았던 이야기를 드러내면서 새로운 양상을 띤다. 마이클 베이가 마지막으로 연출하는 3부작의 세 번째 이야기 <트랜스포머 3>도 마찬가지다. 영화가 시작하자마자 우리는 1편에서 잠시 들렀던 로봇들의 고향인 행성 사이버트론으로 돌아간다. 그곳에서는 역시 1편에서 언급된 오토봇과 디셉티콘 사이의 내전이 한창 벌어지고 있다(기계와 철골이 복잡하게 얽힌 사이버트론의 벌집 같은 구조물 사이로 우주선들이 날아다니며 서로 광선을 쏴대는 모습은 <스타 워즈 에피소드 VI: 제다이의 귀환> – 이 역시 3부작의 완결편 – 의 클라이맥스 우주 전투를 연상케 한다). 그곳에서, 우리가 몰랐던 이야기가 펼쳐진다. 사이버트론에서 시작된 이 숨겨졌던 이야기는 60년대 미국과 소련의 우주개발 경쟁과 얽히며, 실사영화판 <트랜스포머>의 세계를 다른 방향으로 이끌며 확장한다.

다시 현재로 돌아오면, 우리는 주인공 샘 윗위키가 살고 있는 지구도 전과는 다른 곳으로 변했음을 알게 된다. 앞서 1, 2편의 사건을 거치면서 오토봇은 지구에 완전히 정착하였고 세계 질서 유지에 관여할 정도로 역할이 커진다. 그리고 성인이 된 샘은 새 여자친구도 사귀었겠다, 이제는 한 사람 몫을 하기 위해 생활전선에서 분투하느라 자기가 지구를 두 번이나 구했음을 잠시 잊어버릴 지경이다. 그러나 바로 그 순간, 숨겨졌던 이야기가 마각을 드러내고 샘의 일상은 다시 한 번 전쟁터가 된 지구와 함께 산산조각이 난다. 이것이 <트랜스포머 3>가 야심만만하게 풀어놓을 이야기의 얼개이다.

이만하면 괜찮은 이야기가 될까. 워낙 이야기가 얄팍했다느니, 짜증나는 유머 담당 캐릭터가 잔뜩 생겼다느니, 액션 시퀀스가 끝도 없이 늘어진다느니. 전작 <트랜스포머: 폴른의 복수>에 쏟아졌던 ‘강철 미사일’ 같은 호된 혹평 때문인지, <트랜스포머 3>는 짐짓 무게 있는 설정을 덧붙이며 진지하게 시작한다. 도입부는 꽤 설렌다. 전작에서 범했던 실수를 되풀이하지 않겠다는 의지를 확실히 읽을 수 있는 전개가 이어지는 것이다. 프랜시스 맥도먼드, 존 말코비치, 패트릭 뎀시, 켄 정과 같은 새로운 얼굴들도 노련미와 신선함을 잘 버무려 자기 위치에서 충실히 역할을 해 낸다.

3D 영상도 기대 이상이다. <아바타> 이후 오랜만에 만나는 제대로 된 3D다. 입체감과 공간감이 잘 살아 있고, 로봇들이 등장할 때마다 묵직한 존재감을 느낄 수 있다. 선명도와 색감도 훌륭하다. <트랜스포머> 1편에서 가장 마음에 들었던 점은, 그 영화 이전까지 상상만 해 왔던 본격 실사 로봇 영화를 마침내 만난다는 설렘과 경이감을 충분히 만족시켜 준 것이었다. 그 속에서 아기자기하게 제법 잘 만들어진 등장인물들이 펼치는 이야기는 전례 없는 로봇 스펙터클과 시너지를 일으켜 소년의 판타지를 남김 없이 채워 주었다.

<트랜스포머 3>의 초반부에서, 나는 그것을 거의 원형 그대로 다시 한 번 경험할 수 있었다. 이 영화의 3D는 놀라운 스펙터클을 선사하는 데 성공했으며 특히 슬로우 모션을 첨가한 로봇끼리의 격투라든가, 이번 신작의 홍보 포인트 가운데 하나였던 ‘윙수트’를 입은 군인들이 스카이 다이빙을 하는 일련의 장면은 참신하고 가슴이 두근거리는 시각적 쾌감을 안겨 준다. 그 뿐만이 아니다. 지금까지의 마이클 베이 영화를 총결산하듯, <트랜스포머 3>에는 총격전, 격투, 카 체이스를 기본으로 전작보다 훨씬 더 과격하고 박력 넘치는 로봇 전투와 우주전쟁, 시카고라는 대도시를 문자 그대로 뼈째 발라내고 갈아 엎는 시가전까지 업그레이드된 다양한 액션 장면으로 가득하다.

그렇지만 <트랜스포머 3>가 전작의 실패에서 완전히 벗어난 것은 아니다. 내가 생각하는 마이클 베이 영화 최대의 매력 포인트이자 최대의 단점은 플롯과 스펙터클을 배열하는 방식이다. 그는 정교하게 설계된 액션에 경쾌한 힘과 감각적인 스타일을 가미하여 뭉뚱그린 시퀀스를 말 그대로 쏟아 부어 자신만의 독특한 스타일을 만들었다. 이것이 플롯 전개와 적절한 균형을 맞출 때는 괄목할 만한 성과를 거두지만(대표적인 예는 <더 록>), 규모에 지나치게 집착하거나 플롯이 제 구실을 못하고 균형을 잃으면 보는 이의 오감을 마비시킬 정도로 지루해진다(대표적인 예가 <진주만>). 유감스럽지만 <트랜스포머 3>는 이 성공과 실패 사이의 경계선을 아슬아슬하게 넘나든다. 시각적으로 인상적인 대목도 적지 않고 전작보다는 틀림없이 플롯에 집중하려 애쓰지만, 중반 이후부터 이야기를 전달하는 데 쓰여야 할 동력은 액션으로 집중된다. 이야기의 흐름은 이내 탄력을 잃고 지리멸렬해지며 본격적인 전쟁이 진행되어 간다 싶으면 서서히 좀이 쑤시기 시작하는 것이다. 이어지는 스펙터클의 무한반복은 극에 달해 판단력조차 흐려질 정도로 과하다. 이 부분에서 <트랜스포머 3>에 대한 호불호가 갈릴 수 있다고 생각한다. 그렇게 쉴 새 없이 조져대기 때문에 좋아할 수도 있고, 같은 이유로 싫어할 수도 있는 것이다. 나는 마이클 베이의 영화에 대부분 호의적인 편이고 몇몇은 아주 좋아하지만, 이번에는 어쩔 수 없는 지루함을 종종 느꼈다. 참고로 이 영화의 상영시간은 2시간 33분으로 3부작 가운데 가장 길다.

또 한 가지 아쉬움은 메건 폭스의 부재이다. 나는 이것이 이렇게 크게 다가올 줄 몰랐다. 앞서 두 편의 전작에서 샘의 여자친구 미카엘라로 분했던 폭스는 스크린 밖에서 터진 설화 탓에 이번 3편에서 강판당하고 말았다. 그는 건강한 성적 매력을 과시하면서 평범 이하의 소년이었던 샘에게 성장할 계기를 주는 역할을 잘 소화해 냈다. 샘을 연기한 샤이어 라버프와의 연기 궁합도 잘 맞은 편이었다. 그를 대신하여 투입된 로지 헌팅턴 화이틀리는… 외모 만으로는 분명히 매력적인 여성이기는 하지만, 애초에 성격 자체가 폭스의 미카엘라보다 평면적이고 배우 자체의 존재감이 약하다. 라버프와의 사이에서 연인끼리의 화학작용 흔적조차 찾기 어려운 건 또 어떤가. 게다가 미카엘라에 퍽 호감을 가졌던 나로서는, 비록 불미스러운 해프닝으로 퇴짜를 맞았다고 하더라도 ‘걔는 싸가지가 없었어’ 운운하는, 다분히 의도적인 영화 속 비아냥이 마냥 불편했다.

마이클 베이 감독은 2000년대의 후반기를 변신 로봇과의 싸움에 고스란히 바쳤다. <트랜스포머 3>는 지금까지 진화해 온 마이클 베이 월드의 한 정점이라고 해도 지나치지 않다. 어쩌면 지금이야말로 그의 다음 작품을 궁금해할 때가 아닌가 한다. 조금 더 규모가 작고 알싸한, <나쁜 녀석들> 1편 같은 차기작은 어떨까. 말하자면 근원으로 돌아가는 것이다.

원제: Transformers: Dark of the Moon
감독: 마이클 베이
주연: 샤이어 라버프, 조쉬 더하멜, 존 터투로, 타이리즈 깁슨, 로지 헌팅턴 화이틀리
북미 개봉: 2011년 6월 29일
한국 개봉: 2011년 6월 29일