[프라이트 나이트] (1985)

(C) Columbia Pictures
(C) Columbia Pictures

장르란, 관객이 특정한 종류의 영화를 꾸준히 찾는다는 사실을 발견한 제작자가 비슷한 영화를 계속해서 만들기 시작한 것에서 유래한다. 그러므로 장르는 영화의 종류를 구분하는 일종의 지표 역할을 하며, 관객에게 어떤 장르에 대한 일정 수준의 기대치를 갖게끔 한다. 이 기대치를 충족시키는 비율은 장르가 발달함에 따라 점차 낮아진다고 볼 수 있다. 왜냐하면 관객이 장르영화를 계속 봄에 따라 해당 장르의 구성 요소에 익숙해지기 때문이다. 따라서 영화를 만드는 쪽에서는 이미 식상해진 장르의 규칙 혹은 불문율을 어떤 방법으로 변형하고 참신하게 포장하느냐에 초점을 맞추게 된다.

<프라이트 나이트>는 공포영화, 특히 흡혈귀 영화의 장르 특성을 충실히 계승하면서도 당대의 유행을 잘 조화시켜 식상함을 영리하게 피한 수작이다. 이 영화에는 고전 흡혈귀 영화에 대한 애정 어린 인용은 물론, 80년대 당시의 록 음악이나 사춘기 청소년의 일상도 그럴 듯하게 버무려져 있다. 80년대는 흡혈귀 영화의 전성기가 아니었지만, 이 영화는 철저히 동시대의 눈높이에 맞춤으로써 자신만의 영역을 확보하는 데 성공했다.

심야 공포 TV 시리즈 <프라이트 나이트>를 광적으로 좋아하는 청년 찰리는 어느 날 옆집에 사는 두 남자가 흡혈귀와 그 하인이라는 사실을 알게 된다. 최근 마을에서 벌어지고 있는 일련의 살인 사건에 이들이 연관되어 있음을 간파한 찰리는 경찰에 신고도 하고 홀어머니를 설득해 보기도 하지만 모두 실패로 돌아가고 만다. 자신이 의심 받고 있음을 알게 된 흡혈귀는 다음 목표물로 찰리를 선택하고, 궁지에 몰린 찰리는 그를 도와줄 수 있는 유일한 사람, 바로 자칭 ‘흡혈귀 사냥꾼’인 <프라이트 나이트>의 주인공 피터 빈센트를 찾아간다. 그리고 그 순간, 영화와 현실이 만나는 놀라운 마법이 펼쳐지기 시작한다.

톰 홀랜드 감독의 연출은 때때로 멋진 장면을 선사한다. 나이트클럽 시퀀스와 찰리의 여자친구 에이미가 제리에게 물리는 장면은 감각적인 영상과 분위기로 에로티시즘과 공포를 효과적으로 표현했다. 내가 <프라이트 나이트>에서 가장 좋아하는 장면은 찰리의 친구 에드가 흡혈귀 제리에게 물리기 직전, 카메라가 에드를 갑자기 부감으로 잡는 대목이다. 카메라의 제3자 시점이 일순간 흡혈귀의 주관적 시점으로 바뀌면서 관객이 공포를 느끼게 하는 것이다. 시각적 즐거움은 정교한 특수효과에도 만만찮게 빚지고 있다.

무엇보다도 이 영화를 매력적인 한 편으로 만드는 요인은 주역을 맡은 두 배우, 크리스 새런든과 로디 맥도월이다. 제리를 연기한 새런든은 섹시하고 능글맞으며 유머가 풍부한 배역을 깜짝 놀랄 정도로 잘 소화해 냈다. 그의 변화무쌍한 표정과 전율할 만큼 강렬한 카리스마는 ‘이 정도라면 나도 한번쯤은 흡혈귀가…’ 라는 생각마저 들게 한다. 피터 빈센트 역의 맥도월은 피터 쿠싱을 흉내 낸 재미있는 액센트로 가끔은 우스꽝스러운 흡혈귀와의 대결 장면에서 빛을 발한다(그가 출연한 텔레비전 속 흡혈귀 영화 클립은 정말 즐겁다). 새런든은 그때그때의 상황에 적절히 대응하면서 부드럽게 넘어가는 연기를, 맥도월은 연륜에서 비롯된 관록으로 균형 잡힌 연기를 보여준다는 점이 서로 다르지만, 이 멋진 배우들이 아니었다면 <프라이트 나이트>는 그렇게 오랫동안 기억에 남는 영화가 되지도 못했을 것이며, 전편을 지탱하는 두 축을 잃은 채 비참하게 무너져 내렸을지도 모른다.

장르에 대한 애정과 그것을 당대의 감각에 적절히 이식한 연출력 덕택에, <프라이트 나이트>는 80년대 흡혈귀 영화 중에서도 유독 기억에 남는 작품이 되었다. 좋은 장르영화의 본보기이다.

원제: Fright Night
감독: 톰 홀랜드
주연: 크리스 새런든, 로디 맥도월, 윌리엄 랙즈데일, 어맨다 비어즈, 스티븐 제프리즈
북미 개봉: 1985년 8월 2일
한국 개봉: 1986년 4월 5일

 

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